Неожиданность от ученых: подо льдами Антарктиды обнаружена горная система. Что же она таит?


Подо льдом Антарктиды есть горы, скрытые под огромным замороженным пространством южного континента. Сложная топографическая съемка определяет, как может двигаться лед. Так, в некоторых частях континента подо льдом была выявлена земля. Но спутники не захватывают важную область, близкую к Южному полюсу, где Западный антарктический ледяной щит встречается с Восточным.

Ледяной покров на западе меньше и не так устойчив, как на востоке, и ученые полагали, что если западный щит начнет исчезать, сюда может переместиться лед с востока. Антарктические ледниковые щиты не являются статическими. В ледяных потоках некоторая часть льда передвигается быстрее (выражение «быстрее» относительно: речь идет о скорости меньше мили в год).

Горные вершины на острове Терстон

Фото: By NASA Goddard Space Flight Center from Greenbelt, MD, USA (Mountain Peaks), via Wikimedia Commons (CC BY 2.0)

В течение последних нескольких лет Британское антарктическое общество PolarGAP занималось сбором данных, чтобы заполнить «слепые зоны» спутников. Для этого использовались самолеты, оснащенные радарами и другими инструментами, которые могут дать представление о том, что происходит подо льдом. В новой статье, опубликованной в «Geophysical Research Letters», ученые описывают открытие горных хребтов подо льдом в этой важной зоне, где соприкасаются ледяные щиты востока и запада.

«Мы ожидали найти подо льдом горы, но их размер стал неожиданностью, потому что не было никаких признаков того, что они были там раньше», – говорит Кейт Уинтер, ведущий автор статьи.

Так выглядит Антарктида из космоса

Фото: By Dave Pape, via Wikimedia Commons (Public domain)

 

Эти горы ограничивают движение льда из восточной Антарктиды на запад. «Горы будут действовать как барьер, сдерживая Восточный Антарктический ледяной щит». Однако, впадины обеспечивают путь через горы. Эти так называемые «массивные ледяные дороги» в конечном итоге могут ускорить поток льда из глубины континента в море по мере того, как повышается температура на планете.

Эта новая информация поможет ученым предсказать, как массивные ледяные щиты Антарктики будут реагировать на изменение климата. Существует много областей континента, которые можно было бы изучать с использованием радиолокационных съемок, пронизывающих лед. «Лед местами имеет толщину более четырех километров, поэтому под ним мы всегда находим что-то новое. Это озера, горы, хребты, впадины и даже вулканы», — уточняет Кейт Уинтер.

По материалам: atlasobscura.com

← Жми "Нравится" и читай нас в Фейсбуке